Hypertension artérielle : adoptez une alimentation saine, riche en fruits et légumes

17 mai 2021
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Avec 12 millions de personnes touchées en France, l’hypertension artérielle est la maladie chronique la plus fréquente dans notre pays. Généralement peu symptomatique, cette maladie peut entraîner des complications graves et serait non diagnostiquée chez la moitié des malades. A l’occasion de la journée mondiale contre l’hypertension artérielle, Aprifel vous propose un point sur cette maladie et sur les leviers permettant sa prévention et sa prise en charge, à commencer par une alimentation saine, riche en fruits et légumes.

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L’hypertension artérielle est une maladie qui se manifeste par une pression anormalement élevée du sang dans les vaisseaux sanguins. Si elle n’est pas traitée, cette pathologie peut entraîner, à termes, de graves complications au niveau cardiovasculaire (infarctus, cardiopathie ischémique), cérébral (AVC, maladies neurodégénératives) ou de certains organes (rein, rétine…). D’autre part, la pression artérielle continuellement élevée augmente le travail du cœur afin de maintenir un débit normal et peut aboutir à une insuffisance cardiaque. Selon l’Inserm, l’hypertension artérielle est la maladie chronique la plus fréquente en France, touchant un adulte sur 3. Du fait de son caractère peu symptomatique, un malade sur deux resterait, par ailleurs, non diagnostiqué.

Adopter un mode de vie sain, levier clé de prévention et de traitement de l’hypertension

Dans l’immense majorité des cas, l'hypertension artérielle n’a pas de cause connue. Parmi les facteurs de risque connus figurent : le vieillissement - qui favorise la perte d’élasticité des artères - mais également des facteurs liés aux habitudes ou à l’hygiène de vie : le surpoids, la sédentarité, une consommation excessive de sel et produits salés, la consommation de tabac et d’alcool.

Le mode de vie et l’alimentation sont ainsi des piliers essentiels pour prévenir ou réduire l’hypertension artérielle. Que ce soit en prévention ou une fois le diagnostic posé, cinq conseils clés s’appliquent au niveau individuel :

  • Ne pas fumer,
  • Pratiquer une activité physique régulière (Au moins 30 min par jour),
  • Limiter sa consommation d'alcool,
  • Réduire sa consommation de sel et de produits salés
  • Adopter une alimentation de type méditerranéenne, riche en fruits et légumes.

Hypertension artérielle, des bénéfices bien établis des fruits et légumes en prévention

La consommation régulière de fruits et légumes fait en effet partie des facteurs de protection contre l’hypertension. Des études sur les diètes végétariennes ou méditerranéennes ont mis en évidence un effet hypotenseur d’un régime riche en fruits et légumes, céréales et légumineuses. D’autre part, les faibles consommateurs de fruits et légumes auraient un risque de 20% plus élevé de connaitre des problèmes d’hypertension artérielle qu’un fort consommateur (Li et col. 2016). Cet effet protecteur serait notamment lié à plusieurs composés apportés en quantité notable par les fruits et légumes :

  • Les flavonoïdes, des composés anti-oxydants dont certains fruits et légumes sont riches. Ces molécules (anthocyanes, flavones, favan-3-ol) auraient des propriétés vasodilatatrices.
  • Certains sels minéraux comme le potassium, magnésium ou calcium qui s’opposeraient à l’effet hypertenseur du sodium.

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