N° 161 | février 2016

Alimentation des nourrissons et des jeunes enfants du programme WIC : comparaison avant et après modification des paniers repas

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Les modifications du WIC

Depuis quelques années, l’alimentation des enfants américains en bas âge soulève de nombreuses questions. Malgré les bienfaits reconnus de l’allaitement prolongé, sa durée reste réduite, surtout au sein des populations à faibles revenus 1. Nous savons également que l’alimentation des enfants en bas âge est composée d’aliments riches en calories mais reste pauvre en aliments complets comme les fruits et légumes 2. Ces mauvaises tendances alimentaires sont accompagnées de prise de poids. Près de 10% des enfants âgés de moins de 2 ans sont en surpoids et 31,8% des enfants âgés de 2 à 19 ans sont en surpoids ou obèses3. Chez les enfants des familles à faibles revenus, les taux d’obésité sont encore plus élevés 3.

En 2009, l’USDA (le Ministère de l’Agriculture Américain) a adopté une directive temporaire4 dont l’objectif était d’améliorer les habitudes alimentaires chez les participants du WIC (The Special Supplemental Nutrition Program for Women, Infants, and Children ; programme de nutrition qui vise à améliorer l’état nutritionnel des femmes, des nourrissons et des enfants). Pour ce faire, l’USDA a instauré des changements considérables dans les paniers alimentaires WIC afin de :

  • Prolonger l’allaitement ;
  • Introduire des fruits, des légumes et des aliments riches en fer dans l’alimentation des nourrissons aux alentours de 6 mois ;
  • Proposer des fruits et légumes frais aux enfants en bas âge ; et
  • Eliminer ou limiter la consommation de jus de fruits en fonction de l’âge de l’enfant.

Étude WIC du centre-sud du Texas

Cette étude transversale et observationnelle, a comparé la manière de s’alimenter et le régime alimentaire de 2 cohortes de nourrissons et jeunes enfants. Chacune était composée majoritairement d’enfants hispaniques âgés de 4 à 24 mois, inscrits dans une clinique WIC du centre-sud du Texas en 2009 (avant modification du panier alimentaire ; n=84) et en 2011 (après modification du panier alimentaire; n=112).

Les personnes référentes ont complété le rappel des 24h des enfants participant à l’étude. Les réponses collectées ont permis d’évaluer la consommation des aliments et des boissons inclus dans les paniers WIC. Chaque aliment ou boisson consommé par un enfant, quelle que soit la taille de la portion, a été comptabilisé comme une « exposition » à cette entité. La manière de s’alimenter, les antécédents médicaux et les données démographiques ont également été recueillis.

Pratique d’alimentation précoce

Les taux d’initiation de l’allaitement étaient élevés dans chaque année étudiée ; en revanche sa durée n’a pas augmenté. Cependant, l’âge d’introduction d’un lait infantile était significativement plus tardif en 2011 (10,0 semaines) qu’en 2009 (8,9 semaines ; P<0,05). L’âge d’introduction des aliments complémentaires était d’environ 2 semaines plus tardif en 2011 (P=0,053). L’âge d’introduction des jus de fruits n’a pas changé: durant chaque année étudiée, 25% des personnes responsables d’un enfant ont proposé des jus avant l’âge de 6 mois.

Aliments complementaires

L’exposition aux petits pots de fruits et légumes chez les enfants de 6 à 12 mois était similaire dans les deux années étudiées. Environ la moitié de l’échantillon recevait des fruits pour bébés et la moitié des légumes pour bébés le jour étudié. On doit noter que 10% des enfants âgés de 6 à 12 mois en 2009 et 20% en 2011, n’ont reçu aucun fruit ou légume pour bébé le jour de l’étude.

Alimentation des tout-petits

En 2011, une proportion significativement moindre de jeunes enfants a consommé des légumes le jour de l’étude. Il faut noter qu’en 2011, près du tiers des jeunes enfants n’a consommé aucun légume ni fruit frais le jour de l’étude, comparé à 12% en 2009. L’exposition aux céréales complètes (essentiellement des tortillas de maïs et du pain complet) chez les tout-petits n’a pas changé suite à la modification du panier alimentaire.

Les prochaines étapes…

Cette modeste analyse régionale des modifications du panier WIC, dans une communauté à haut risque du centre-sud du Texas, a révélé que peu de recommandations alimentaires de l’USDA ont été respectées après la mise en oeuvre de la directive provisoire de 2009. Quelques grandes études ont démontré des changements positifs au niveau de l’allaitement et de la disponibilité globale ou de la consommation d’aliments du panier alimentaire après les modifications de 20095. En revanche, peu d’études ont ciblé les modifications de la consommation de petits pots de fruits et légumes, des produits frais, des céréales complètes et des jus de fruits chez les nourrissons et les tout-petits. D’autres études sont donc nécessaires pour combler ces lacunes et mesurer l’impact global des modifications du panier WIC sur l’alimentation proposée aux enfants en bas âge participant au programme WIC.

Amanda Reat
Ecole des Sciences de la Famille et de la Consommation, Université d’Etat du Texas, San Marcos, USA
  1. Breastfeeding report card – United States. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention.
  2. Siega-Riz, A. M., Deming, D. M., Reidy, K. C., Fox, M. K., Condon, E., & Briefel, R. R. (2010). Food consumption patterns of infants and toddlers: Where are we now? Journal of the American Dietetic Association, 110, S38-S51.
  3. Ogden, C. L., Carroll, M. D., Kit, B. K., & Flegal, K. M. (2012). Prevalence of obesity and trends in body mass index among US children and adolescents, 1999-2010. Journal of the American Medical Association, 307, 483-490.
  4. US Department of Agriculture. Special Supplemental Nutrition Program for Women Infants and Children (WIC): Revisions in the WIC Food Packages, Interim Rule. In: US Department of Agriculture, ed. Vol. 71 FR 44784. Federal Register.
  5. Board, Food Nutrition. Review of WIC Food Packages: Proposed Framework for Revisions. No. dd2e73d6c5144c39adc465d098497995. Mathematica Policy Research, 2015.
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