N° 84 | janvier 2009

Fruits & légumes, caroténoïdes et vieillissement

Édito

Caroténoïdes et vieillissement

On le sait : l’incidence des maladies cardiovasculaires et des cancers augmente avec l’âge. Les stratégies de prévention sont donc capitales pour vieillir sainement et préserver sa qualité de vie. Ainsi, réduire les lésions oxydatives serait une stratégie importante pour diminuer la mortalité due aux cancers et aux maladies cardiovasculaires.

Les caroténoïdes, bien connus pour leurs puissantes propriétés anti-oxydantes, seraient de bons candidats pour la protection contre les dommages provoqués par le stress oxydatif, puisque les études épidémiologiques suggèrent qu’un régime ayant une forte teneur en fruits et légumes protégerait du cancer et des maladies cardiovasculaires.

On retrouve les caroténoïdes (alpha-carotène, bêta-carotène, lycopène…) dans de nombreux fruits et légumes. En général, on considère que leurs taux plasmatiques sont des marqueurs biologiques fiables de la consommation de fruits et légumes. L’étude des relations entre les caroténoïdes plasmatiques et la mortalité serait intéressante, surtout chez les personnes âgées qui sont plus vulnérables au stress oxydatif afin de leur proposer des recommandations nutritionnelles.

La sarcopénie, caractérisée par la perte de masse et de force musculaires, représente un critère majeur du vieillissement. C’est également un composant essentiel de la fragilité et un facteur prédictif du handicap. Il est donc vital de développer des stratégies de lutte contre la sarcopénie. De tous les mécanismes potentiels, le stress oxydatif, qui endommagerait l’ADN mitochondrial, pourrait être une cause de sarcopénie. Ainsi, les résultats d’études sur la protection de la perte de masse et de fonction musculaire par la consommation de caroténoïdes, pourraient offrir de nouvelles perspectives.

Marc Bonnefoy
Service de Médecine Gériatrique - Groupement Hospitalier Sud - HCL Université Claude Bernard - INSERM - FRANCE
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