N° 107 | mars 2011

Paniers alimentaires WIC : l’heure est au changement !

Depuis plus de 30 ans, le programme spécial de supplémentation nutritionnelle WIC (Women, Infants and Children) du Ministère de l’Agriculture Américain fournit des aliments pour compléter l’alimentation de millions de femmes, nourrissons et jeunes enfants, de familles à faibles revenus. Ce programme a remporté un grand succès en améliorant l’apport nutritionnel chez les participants.

Début 2004, l’Institut de Médecine a constitué un comité afin d’évaluer les paniers alimentaires du programme WIC et de déterminer si des modifications pourraient améliorer l’alimentation des familles participantes.

6 critères pour améliorer le contenu des paniers Ce comité a analysé :

  • les données alimentaires et médicales des mères, de leurs jeunes enfants et des nourrissons de familles à faibles revenus,
  • les recommandations nutritionnelles des tableaux de référence pour la consommation alimentaire,
  • les Recommandations Nutritionnelles pour les Américains,
  • les recommandations actuelles pour l’alimentation des nourrissons et des jeunes enfants,
  • les commentaires publics des parties prenantes comme le personnel du programme WIC, les lobbies et les participants au programme.

Les six critères suivants ont été utilisés pour modifier les paniers alimentaires :

  1. Le panier réduit la prévalence des consommations nutritionnelles inadéquates et excessives des participants.
  2. Le panier contribue à l’alimentation globale selon les Recommandations Nutritionnelles pour les Américains pour les personnes âgées de 2 ans et plus.
  3. Le panier contribue à l’alimentation globale, en accord avec les recommandations nutritionnelles des nourrissons et des jeunes enfants âgés de moins de 2 ans, y compris les incitations et les soutiens à l’allaitement maternel.
  4. Les aliments doivent être disponibles dans des formes adaptées aux personnes à faibles revenus qui peuvent rencontrer des difficultés de transport, de stockage et de cuisson.
  5. Les aliments doivent être : bien acceptés, largement disponibles, consommés couramment, en prenant en compte les préférences culturelles et en incitant les familles à participer au programme WIC.
  6. Les modifications de ce panier peuvent avoir un impact sur les vendeurs et les agences WIC.

Les recommandations de ce comité ont été présentées dans le rapport « WIC Food Packages : Time for a Change » qui conseille les modifications des paniers alimentaires selon les recommandations nutritionnelles en vigueur pour les nourrissons et les enfants.

Il incite à consommer des fruits et légumes, souligne l’importance des céréales complètes, des graisses insaturées et fait accepter ces aliments à des populations diverses.

Familles : proposez plus de fruits et légumes à vos enfants !

Quels que soient leurs niveaux de revenus, les familles devraient proposer plus de fruits et légumes à leurs enfants, afin de favoriser des comportements alimentaires sains. Pour aider les familles à faibles revenus à atteindre cet objectif, le comité recommande un panier alimentaire qui inclut des pots bébé à base de fruits et légumes pour les nourrissons plus âgés, des coupons d’une valeur marchande de 8$ par mois pour les enfants et de 10$ par mois pour les femmes.

Ces coupons doivent être utilisés pour l’achat de fruits et légumes frais. Les participants doivent pouvoir choisir parmi une grande variété de produits frais. Le cas échéant, on peut alors se tourner vers des fruits et légumes en conserve, séchés ou congelés. Le comité n’a fixé qu’une seule restriction : que les pommes de terre ne soient pas incluses ! Les Américains n’ont besoin d’aucun encouragement pour en consommer la portion quotidienne recommandée.

Des céréales à grains entiers au petit déjeuner

En accord avec les Recommandations Nutritionnelles pour les Américains, les paniers alimentaires modifiés mettent l’accent sur la consommation d’au moins trois portions de céréales complètes par jour. Cette mesure devrait augmenter la consommation de fibres alimentaires, actuellement trop faible parmi la population WIC. Seules les céréales à grains entiers devraient être consommées au petit déjeuner par les enfants et leurs mères (plusieurs céréales favorites des participants sont déjà considérées comme des céréales complètes). De nombreux paniers alimentaires comprendront d’autres options comme : du pain complet, du riz brun, des tortillas de maïs, des flocons d’avoine et de l’orge.

Réduire les graisses insaturées

D’après les recommandations nutritionnelles actuelles, on devrait réduire les aliments à forte teneur en acides gras saturés. Les paniers alimentaires révisés devraient contenir moins de fromage (à savoir : seulement une livre par mois (voire deux pour les femmes allaitant leur enfant) au lieu des 4 à 5 livres actuelles. Chez les femmes et les enfants âgés de 2 ans et plus, le lait et les yaourts devraient être allégés (moins de 2 % de matière grasse). De cette manière, les graisses saturées devraient être réduites dans les paniers, pour les participants âgés de 2 ans et plus.

Rendre les paniers plus attrayants…

La grande variété des aliments dans les paniers modifiés devrait les rendre plus attrayants pour les diverses populations qui pourraient choisir :

  • une grande variété d’aliments riches en calcium comme substituts du lait. Les enfants pourront choisir des yaourts. Les mères, entre des yaourts, du « lait » de soja enrichi en calcium et en vitamine D, et du tofu enrichi en calcium ;
  • une grande variété de fruits et légumes ;
  • une grande variété de céréales complètes, y compris des céréales à grains entiers pour le petit déjeuner, du pain complet, du riz brun et des tortillas de maïs ;
  • différentes formes de haricots et de petit pois (secs ou en conserve) ;
  • différents types de poisson en conserve, comme du thon au naturel et du saumon.

… sans accroitre leurs coûts

Le coût total estimé des paniers alimentaires WIC restera inchangé car, bien que de nombreux aliments aient été ajoutés, d’autres ont été réduits ou éliminés. Le coût de certains paniers pourrait augmenter alors que d’autres diminueraient. Ces changements ont été conçus pour promouvoir des comportements alimentaires sains. Ainsi, l’attrait des paniers combinés pour les mères allaitantes devrait augmenter.

Les modifications des paniers alimentaires WIC recommandées par ce comité ont été mises en oeuvre par les Programmes Gouvernementaux WIC dans tout le pays à partir du 1er octobre 2009. Ces recommandations ont contribué à ce que les familles américaines à faibles revenus puissent consommer une alimentation plus saine.

Suzanne Murphy
Institut Américain de Médecine, USA
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