N° 140 | mars 2014

Des enfants ont augmenté leur consommation de fruits et légumes suite aux modifications des paniers alimentaires WIC en 2009 dans l’Etat de New York

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Les modifications des paniers alimentaires WIC face à l’obésité infantile

La prévalence du surpoids infantile est importante aux Etats Unis : plus du quart des enfants de 2 à 5 ans (26,7%) sont en surpoids ou obèses (IMC ≥85ème percentile) 1. Le programme spécial de suppléments nutritionnels WIC (Women Infants and Children) touche aujourd’hui près de la moitié de tous les enfants nés aux Etats-Unis. Chaque mois, il apporte une aide à 9 millions de femmes enceintes et allaitantes à faibles revenus, leurs nourrissons et leurs enfants de moins de 5 ans².

En 2005, face à l’épidémie d’obésité infantile, le rapport de L’Institut de Médecine « Les paniers alimentaires WIC : il est temps de changer » a recommandé la réduction des éléments du panier contribuant au surpoids, sans compromettre les suppléments nutritionnels fondamentaux souvent absents de leur alimentation de base 3. Le Ministère de l’Agriculture des Etats-Unis (The U.S Department of Agriculture - USDA) a donc modifié les paniers alimentaires WIC dans l’ensemble des Etats Américains. Les programmes WIC devaient également encourager l’augmentation de l’activité physique et la réduction du temps passé devant un écran chez les enfants et leurs familles.

Plus de fruits, de légumes et de céréales complètes

En janvier 2009, l’Etat de New York (NYS) a été le premier à instaurer ces modifications. Pour la première fois, les paniers alimentaires devaient comporter des fruits, des légumes et des céréales complètes. Les enfants bénéficiaient d’un coupon mensuel de $6,00 pour l’achat de F&L. Chez les enfants de 2-4 ans, le lait écrémé (1%) a remplacé le lait entier. En même temps, le programme WIC de modes de vie sains « The WIC Healthy Lifestyle Initiative » proposait des conseils des pairs pour l’allaitement et des conseils pratiques aux participants pour améliorer l’alimentation de leurs familles, augmenter leur activité physique et réduire le temps passé devant un écran depuis la naissance. Ce programme sur les modes de vie sains est le résultat de programmes implantés progressivement par WIC NYS depuis 1997 dans le cadre de la prévention de l’obésité infantile 4,5.

Evolution de la consommation de fruits et légumes et la corpulence après les modifications des paniers alimentaires WIC

Cette étude a été menée dans le cadre d’une évaluation globale du programme de prévention de l’obésité de WIC NYS et de la mise en place des nouveaux paniers alimentaires. A partir des données transversales extraites de la base de données WIC NYS (WICSIS), plus de 3 millions de dossiers ont été analysés tous les 6 mois de juillet-décembre 2008 (avant les nouveaux paniers alimentaires) à juillet-décembre 2011. Les données comportementales ont été obtenues lors d’un entretien avec la mère mené par un membre du personnel WIC durant les visites obligatoires. 500 000 nourrissons et jeunes enfants jusqu’à l’âge de 4 ans ont été enrôlés dans ce programme tous les 6 mois. Les prévalences des comportements et de l’Indice de Masse Corporelle (IMC) ont été calculées. Des tests statistiques n’ont pu être menés car les données semestrielles WIC englobaient tous les enfants participant à ce programme. Notre étude a estimé les tendances suivantes : prévalence du type d’alimentation des nourrissons, de la consommation quotidienne de fruits, de légumes, de céréales complètes et de lait écrémé, du temps passé devant un écran et de l’obésité chez les enfants âgés de 1 à 4 ans.

Une amélioration des comportements alimentaires sains et une diminution de la corpulence

En comparant les données de 2008 à celles de 2011, des augmentations de prévalence ont été notées pour :

  • la consommation quotidienne de fruits (87,0 à 91,6%), de légumes (78,1 à 80,8%), et de céréales complètes (59,0 à 64.4%) par les enfants âgés de 1 à 4 ans
  • l’initiation à l’allaitement (72,2 à 77,5%)
  • le retardement de l’introduction d’aliments solides après l’âge de 4 mois (90,1 à 93,8%)
  • le remplacement du lait entier par le lait écrémé chez les enfants âgés de 2 à 4 ans (66,4 à 69,4%).

Concernant l’obésité, la proportion de nourrissons ≥ 95ème percentile poids/taille de l’enfant en position allongée a diminué de 15,1 à 14,2% et celle des enfants de 2 à 4 ans avec un IMC ≥ 95ème percentile a diminué de 14,6 à 14,2%.

Un impact sur les comportements sans impact budgétaire

Ces résultats montrent que dans le cadre de l’initiative NYS sur les modes de vie, la consommation alimentaire a bien été améliorée et l’obésité a été réduite chez les centaines de milliers d’enfants participants au programme WIC NYS suite aux modifications des paniers alimentaires WIC voulues par l’USDA.

Bien que nos résultats se limitent à NYS, ils montrent que le programme WIC peut avoir une influence positive importante sur l’alimentation et la nutrition, aujourd’hui et à l’avenir 6 : ces modifications n’entraînant pas de hausses de coûts pour ce programme nutritionnel. Des programmes nationaux de prévention de l’obésité comme le programme WIC s’adressent aux enfants dés leur plus jeune âge. Ils doivent être validés par des preuves. Ils peuvent offrir une clé pour combattre l’épidémie d’obésité infantile aux Etats-Unis 7.

Mary Ann Chiassona
Solutions de Santé Publique, New York, NY
Chiasson MA, Findley SE, Sekhobo JP, Scheinmann R, Edmunds LS, Faly AS, McLeod NJ. Changing WIC changes what children eat. Obesity (Silver Spring). 2013 Jul;21(7):1423-9. doi: 10.1002/oby.20295. Epub 2013 May 22. PMID: 23703806
  1. Ogden CL, Carroll MD, Kit BK, Flegal KM. Prevalence of obesity and trends in body mass index among US children and adolescents, 1999-2010. Jama. 2012 Feb 1;307(5):483-90.
  2. Frequently Asked Questions about WIC. Food & Nutrition Service; Available from: http://www.fns.usda.gov/wic/faqs/faq.htm, accessed November 11, 2013.
  3. WIC Food Packages: Time for a Change. Washington, DC: Institute of Medicine April 2005.
  4. Davison KK, Edmunds LS, Wyker BA, Young LM, Sarfoh VS, Sekhobo JP. Feasibility of increasing childhood outdoor play and decreasing television viewing through a family-based intervention in WIC, New York State, 2007-2008. Prev Chronic Dis. 2011 May;8(3):A54.
  5. Sekhobo JP, Egglefield K, Edmunds LS, Shackman G. Evidence of the adoption and implementation of a statewide childhood obesity prevention initiative in the New York State WIC Program: the NY Fit WIC process evaluation. Health Educ Res. 2012 Apr;27(2):281-91.
  6. Craigie AM, Lake AA, Kelly SA, Adamson AJ, Mathers JC. Tracking of obesityrelated behaviours from childhood to adulthood: A systematic review. Maturitas. 2011 Nov;70(3):266-84.
  7. Trust for America’s Health and the Robert Wood Johnson Foundation. F as in Fat: How Obesity Threatens America’s Future — 2012: Available from: http://healthyamericans.org/assets/files/2012_f_as_in_fat_FINAL%20ES%209-22-12.pdf.
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